Say goodbye to tired legs, swollen ankles, and even cellulite!

Although the heart beats strongly and carries blood throughout our bodies, a sedentary lifestyle, poor diet, etc. make it difficult for the blood that is carried throughout the whole body— including our limbs— to have enough strength to flow back to the heart. There is a very obvious reason why this is so: the force of gravity! When blood leaves the heart and reaches our limbs, the force of gravity (as well as the pumping action of the heart) makes blood reach these areas easily (as the Spanish idiom goes, cuesta abajo todas las calabazas ruedan, or “all pumpkins roll downhill”). However, when this clean and oxygenated blood has delivered all its nutrients and oxygen to the areas farthest from the heart (distal zones) and must return to the heart to be “cleaned”, things are very different! The blood that circulates through our veins on its way back to the heart (return circulation) has to “fight” against the force of gravity, almost like salmon swimming upstream! So any help will be very welcome!

Movement is essential

Aerobic movement (walking, dancing, running, etc.) stimulates and helps with return circulation. The famous 10,000 recommended daily steps are a clear example of this.

Keep your body moving as much as you can. Try to move at least 30 minutes per day. Even though we are now on a kind of “forced retreat” at home (with pandemic restrictions in place), you can walk in place, dance, play tag with your kids, cycle on the couch, join an online Zumba class, etc. Find an activity that is enjoyable for you and improve your circulation (and your health) while having fun!

Still, oftentimes our daily movement is not enough— perhaps even more now in these days of “retreat” and quarantine. This is why we often feel tiredness or even pain in our legs, and spider veins (capillaries that burst), varicose veins, cellulite, and other woes may also crop up. If this is the case for you, keep reading to find out how you can improve these!


Cactus bristle brush

There are various ways to improve your return circulation. One of these is both very simple and very effective! For me, one of the best options is the exfoliating body brush made of cactus fibers. Have you heard of it?

I have used these body brushes for more than 15 years to keep my skin healthy and stimulate my blood circulation.

If you want to try one, make sure that the brush you buy is made of cactus bristles. There are many types of brushes; some are very cheap, though they are made of other materials that are not nearly as stimulating and effective. I recommend you buy a good-quality brush. Although it might not be the cheapest, mine has lasted more than 15 years and is still in good shape! Otherwise, you can also use a horsehair glove— even though it is not the same, it will also help a lot! However, to have a stimulating effect, you should use your brush or glove on dry skin—do not use it in the shower!

Using the brush (or horsehair glove, if this is what you have) is very simple. Once a day, and on dry skin, glide the exfoliating brush in an upward direction from your feet toward your heart, and in a downward direction from your arms to your heart. You will immediately see how the skin reddens (hyperemia), a signal that your blood circulation is flowing strongly and the tissues are being oxygenated. You only need 5 minutes to do this, and you’ll notice an improvement from the very first day.

Benefits of using cactus bristle body brushes:

  • They stimulate blood circulation and reduce the feeling of tired legs. They can even improve the appearance of reddened capillaries and give a feeling of increased vital energy.
  • They stimulate lymphatic circulation and reduce fluid retention in the extremities, which can improve the appearance of cellulite or orange peel skin.
  • They exfoliate the skin, removing the excess of dead skin cells that accumulate on the skin’s surface, which in turn gives your skin a smoother and more luminous appearance.

Warm shower, cold rinse

You may have heard about hot-cold contrast showers, and you may even have gone to a spa where there were very, very hot pools that you combined with very, very cold baths (some even featuring ice!). Well, this contrast of hot and cold (in this order) is a great way to stimulate blood circulation.

When your skin comes in contact with hot water, it has the effect of producing vasodilation, i.e., the veins dilate, blood pressure drops, the tissues relax, muscle tone decreases, and there is an overall relaxing effect (you have surely experienced the relaxation of a hot bath). But this heat slows down circulation! That’s why, after a hot bath or shower, you need to give yourself a cold-water rinse.

Contact with cold water will have the opposite effect of that of hot water: vasoconstriction. The veins contract and thus force blood to circulate more quickly; more oxygen reaches the tissues, and both blood pressure and muscle tone increase. I do not recommend that you rinse your entire body with cold water unless you are already used to doing so, as you may find this contrast to be too uncomfortable. However, I do encourage you to apply cold water from your feet up to your knees or groin. You may see your skin redden after a while, a sign that your circulation is flowing.

So now you can create your own spa routine at home! Shower normally, and the last rinse of your legs should be nice and cool. You’ll see how much more energized and healthier you’ll feel when you get out of the shower!

Tight clothing: irritated circulation and cellulite lurking!

Yes, you heard me. If you like to wear tight clothing, just know you are not helping your return circulation or your cellulite (if you have it) at all, quite the opposite!

Check your closet: many times, the undergarments we wear have very strong elastic bands, which leave marks on our skin when we take them off. Does this sound familiar to you? If it does, this is WRONG! Buy undergarments that are snug but not too tight (underwear, bras, and socks). There are seamless models that work very well and are very cute.

Also, keep an eye on your trousers, especially in the waist and hips area. You can wear tight clothing, but look for materials with a bit of elastic, which has some give and does not compress specific areas. This will be much better for your circulation (and your cellulite!).

Aromatherapy and natural cosmetics

There are various essential oils that you can mix with vegetable oils or with base creams that have great circulatory properties. Some have a cold effect, while others do not. Here are a few examples: rosemary, peppermint, cypress, calophyllum, and mastic oils.

Apply them mixed in a base oil or cream, with a gentle upward massage. There are also many types of creams and oils for sale that are already formulated for direct use.

What do you choose to do?

Now you know how much you can do to improve your blood circulation, your cellulite, and your health. You only need to decide where to start and put these techniques into practice as soon as possible!

  • Get moving: walk, dance, run, etc. for at least half an hour every day.
  • Brush your legs and arms in strokes running toward the heart with a cactus bristle brush or a horsehair glove while your skin is dry.
  • End your showers with cold water, from your feet to your knees or groin.
  • Avoid using tight clothes, including undergarments.
  • Apply natural circulatory cosmetics daily.

And when this “retreat” is over…

Massage and reflexology

Active, upward massages are very effective treatments that promote return blood circulation, reduce fluid retention, and oxygenate your tissues.

In addition, deeper tissue massages eliminate muscular tensions and knots, unblock stagnant energy, and even help to mobilize and reduce the pockets of fat that cause cellulite, as well as the accumulation of toxins associated with it!

Furthermore, working with some reflexology points on the face and the feet, we can regulate the proper functioning of the body, stimulating the metabolism and the functioning of other organs to contribute to an improvement in our overall state of health.

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Holistic Kinesiology

If you want to go even further and not only improve your symptoms, but also get to the root of your poor circulation or cellulite, integrative holistic kinesiology can help us determine the cause, whether it is structural, emotional, mental, or energetic.

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Judith Benavent
Integrative Therapist

Dile adiós a tus piernas cansadas, tobillos hinchados e incluso a tu celulitis!

Aunque el corazón bombee fuerte y lleve la sangre a todo nuestro cuerpo, el sedentarismo, la mala alimentación etc. dificultan que esa sangre que llega con fuerza a todo el cuerpo, incluidas nuestras extremidades, tenga suficiente fuerza para regresarse al corazón. Hay una razón muy evidente por la que esto es así: la fuerza de gravedad! Cuando la sangre sale del corazón y llega a nuestras extremidades, la fuerza de la gravedad (además del propio bombeo del corazón) hace que la sangre llegue con facilidad a esas zonas  (cuesta abajo todas las calabazas ruedan), pero, cuando esa sangre “limpia y oxigenada” ha entregado sus nutrientes y oxígeno a las zonas más alejadas del corazón (distales) y debe regresarse al corazón para “limpiarse”, la cosa cambia mucho! La sangre que circula por las venas de regreso al corazón (circulación de retorno), tiene que “luchar” contra la fuerza de gravedad! Casi como los salmones que nadan río arriba! Así que toda ayuda será muy bienvenida!

El movimiento es esencial…

El movimiento aeróbico (caminar, bailar, correr…) estimula y ayuda a esta circulación de retorno. Los famosos 10.000 pasos que nos recomiendan hacer a diario son un claro ejemplo de ello.

Mantén el cuerpo en movimiento todo lo que puedas. Procura que sea un mínimo de 30 minutos al día. Incluso ahora que estamos de «retiro obligado en casa» puedes caminar en el sitio, bailar, jugar al pilla-pilla con tus hij@s, hacer la bicicleta en el sofà, unirte a una clase de zumba online… Busca la manera que te resulte más entretenida y mejora tu circulación (y tu salud) mientras te diviertes!

Pero muchas veces, el movimiento que hacemos a diario (y quizás más aún en estos días de retiro) no es suficiente, por eso en muchas ocasiones aparece sensación de piernas cansadas, incluso dolor de piernas; arañitas vasculares (capilares que se rompen), venitas varicosas, celulitis… Si es tu caso, sigue leyendo que te voy a contar cómo mejorar eso!

Cepillo de puntas de cactus

Hay varias maneras para mejorar tu circulación de retorno. Una de ellas es muy sencilla y muy efectiva! Para mí de las que más: Los cepillos exfoliantes corporales de puntas de cactus, ¿los conoces?

Desde hace más de 15 años utilizo estos cepillos corporales para mantener mi piel sana y estimular mi circulación sanguínea.

Si quieres probarlo, asegúrate de que el que compres sea de puntas de cactus, hay muchos tipos, algunos muy baratos, pero son de otros materiales que no son, ni por asomo, tan estimulantes y efectivos. Te recomiendo que compres uno de buena calidad, quizás no sea el más barato, pero el mío tiene más de 15 años y está intacto! Sino, también puedes usar un guante de crin (aunque no es lo mismo, también te ayudará mucho!). Pero para tener un efecto estimulante, debes usarlo en seco! ¡No lo uses en la ducha!

Utilizar el cepillo (o guante de crin si es lo que tienes) es muy sencillo. Una vez al día y sobre la piel seca, desliza el cepillo exfoliante en sentido ascendente desde tus pies hasta el corazón, y desde tus brazos hasta el corazón. Enseguida verás como la piel se enrojece (hiperemia) señal de que la circulación sanguínea está fluyendo con fuerza y los tejidos se están oxigenando. No te llevará más de 5 minutos hacerlo y notarás la mejoría desde el primer día.

Beneficios del uso de los cepillos corporales de puntas de cactus:

  • Estimulan la circulación sanguínea y reducen la sensación de piernas cansadas. Puede incluso llegar a mejorar el aspecto de los capilares enrojecidos y dar sensación de aumento de energía vital
  • Estimula la circulación linfática y reduce la retención de líquidos de las extremidades lo que puede mejorar el aspecto de la celulitis o piel de naranja
  • Exfolia la piel eliminando el exceso de células muertas que se acumulan en la superficie, confiriéndole un aspecto más suave y luminoso

Ducha templada, aclarado frío

Es posible que hayas escuchado hablar sobre las duchas de contraste calor-frío, incluso quizás hayas ido a algún spa en el que había piscinas muy muy calientes que combinabas con baños muy muy fríos (algunos incluso con hielo!).  Pues bien, ese contraste de calor-frío (en este orden) es un gran estimulante de la circulación sanguínea.

Cuando pones tu piel en contacto con agua caliente, el efecto que tiene es de vasodilatación, es decir, las venas se dilatan, baja la presión arterial, el tejido se relaja, baja el tono muscular y se produce un efecto relajante (seguro que has experimentado la relajación de un baño caliente). ¡Pero este calor hace que la circulación se ralentice!  Por eso, después de una ducha o baño caliente, es necesario que te des un aclarado con agua fría.

El contacto con el agua fría tendrá el efecto contrario al de la caliente: vasoconstricción (las venas se contraen) de manera que obligan a la sangre a circular más deprisa; llega más cantidad de oxígeno a los tejidos, y aumenta la presión sanguínea y el tono muscular. No te aconsejo que te aclares todo el cuerpo con agua fría a no ser que estés acostumbrad@, te puede resultar demasiado incómodo el contraste;  pero sí te animo a que te apliques agua fría desde los pies hasta las rodillas o las ingles. Puede que veas como la piel se enrojece al rato, ¡señal de que la circulación está fluyendo!

Así que crea tu propia rutina Spa en casa! Dúchate con normalidad y el último aclarado de las piernas que sea bien fresquito! Verás como la sensación al salir de la ducha es mucho más energizante además de más saludable!

Ropa apretada: circulación fastidiada y celulitis acechando!

Así, tal como lo oyes. Si te gusta llevar ropa apretada, que sepas que no estás ayudando en nada a tu circulación de retorno ni a tu celulitis si tienes, más bien todo lo contrario!!

Revisa tu armario: Muchas veces la ropita interior que usamos tiene gomas muy fuertes, las típicas que cuando nos quitamos nos dejan la marca en la piel, ¿te suena? Pues si es tu caso, ¡ERROR! Cómprate ropa interior que te ajuste pero no te apriete (braguitas, sujetador y calcetines!) Las hay sin costuras que van súper bien y son monísimas.

También vigila los pantalones, sobretodo en la zona de la cintura y caderas. Puedes ir ajustada pero con ropa elástica, que ceda y no comprima zonas concretas, eso va a ser mucho mejor para tu circulación (y para tu celulitis!)

Aromaterapia y cosmética natural

Hay varios aceites esenciales que puedes mezclar con aceites vegetales o con cremas base que tienen grandes propiedades circulatorias. Algunos con efecto frío y otros no. A continuación te enumero algunos: romero, menta, ciprés, calófilo, lentisco.

Aplícalos mezclados en un aceite o crema base con un suave masaje ascendente. También hay a la venta cremas y aceites ya formulados.

¿Qué eliges hacer?

Ahora ya sabes cuánto puedes hacer por tu circulación sanguínea, por tu celulitis  y por tu salud! Solo te queda elegir por dónde empiezas y ponerlo en práctica cuanto antes!

  • Muévete: camina, baila, corre… mínimo media hora todos los días
  • Cepíllate piernas y brazos hacia el corazón con un cepillo de puntas de cactus o con un guante de crin en seco
  • Acaba tus duchas con agua fría de los pies hasta las rodillas o ingles
  • Evita ropa apretada incluyendo la ropa interior
  • Aplícate cosmética natural circulatoria diariamente

Y cuando acabe este retiro…

Masaje y reflexología

Los masajes activos y en sentido ascendente son tratamientos muy eficaces que favorecen la circulación sanguínea de retorno, reducen la retención de líquidos y oxigenan los tejidos.

Además, los amasamientos más profundos, eliminan tensiones y contracturas musculares, desbloquean la energía estancada, incluso ayudan a movilizar y reducir los acúmulos de grasa de la celulitis y la acumulación de toxinas asociada a ella!

Trabajando también sobre algunos puntos de reflexología en el rostro y los pies, podremos regular el correcto funcionamiento del organismo, estimulando el metabolismo y las funciones orgánicas para contribuir en la mejora de nuestro estado de salud en general.

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Kinesiología holística

Si quieres ir más allá y no solo mejorar tus síntomas, sino llegar a la causa de tu mala circulación o celulitis, la kinesiología holística integrativa nos llevará hasta la causa ya sea estructural, emocional, mental o energética.

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Judith Benavent
Terapeuta Integrativa